Директор-Инфо №44'2003
Директор-Инфо №44'2003
Поиск в архиве изданий
Разделы
О нас
Свежий номер
Наша аудитория
Реклама в журнале
Архив
Предложить тему
Рубрикатор








 

Суд меняет договор

Эмилия Блюм

Если на переговорах вам не удалось убедить своего контрагента внести изменения в действующий договор, это можно сделать в принудительном порядке через суд. Гражданский кодекс предусматривает такую возможность. Вот только предоставляется она далеко не всегда, поскольку законодателем установлены очень жесткие ограничения. Поэтому, прежде чем подать в суд исковое заявление о принудительном изменении условий договора, следует заранее убедиться в том, что у вас есть все основания рассчитывать на положительный исход. Ведь в противном случае в иске будет отказано, и вы потеряете время, которое могли бы с пользой потратить на поиски других вариантов решения проблемы.

В соответствии с законом договор может быть изменен решением суда по требованию одной из сторон только при существенном нарушении условий договора другой стороной либо в иных случаях, предусмотренных ГК РФ, другими законами1 или же самим договором. Отметим, что по ГК существенное нарушение «…влечет для другой стороны такой ущерб, что она в значительной степени лишается того, на что была вправе рассчитывать при заключении договора».

Рассмотрим более подробно некоторые основания для изменения договора в судебном порядке.

Существенное нарушение условий договора одной из сторон

Бывает, что сторона по сделке вольно или невольно нарушит условия договора. Чтобы другой участник не понес ущерб, дополнительные расходы и смог достичь целей договора, условия сделки приходится менять. Если ваш партнер отказывается внести изменения добровольно или у сторон возникли разногласия по поводу будущих условий, спор передается на рассмотрение суда. В исковом заявлении необходимо четко изложить обстоятельства дела, указать, какие положения договора и закона нарушил ваш партнер своими действиями. Не забудьте привести и новую редакцию действующих пунктов договора или формулировки новых статей, которые вы просите в него включить.

Ваши исковые требования обязательно должны быть обоснованны. Суду следует представить доказательства, что, если условия договора останутся прежними, вы понесете ущерб и дополнительные расходы. Такими доказательствами могут служить расчеты, произведенные специалистами вашей компании, заключения экспертов и пр.

Является ли в вашем случае нарушение договора существенным обстоятельством для его изменения или же нет, будет определять суд. Но из этого правила существуют исключения, когда конкретные обстоятельства уже предопределены в законе. Например, для договоров поставки существенными нарушениями являются поставка товара ненадлежащего качества или с недостатками (которые не могут быть устранены в приемлемый для покупателя срок) либо неоднократное нарушение установленных сроков поставки. Соответственно для покупателя это неоднократное нарушение сроков оплаты и многократная невыборка товаров.

И еще одно важное обстоятельство, которое необходимо учитывать: если ваш контрагент нарушил обязательства, но сам же исправил свою оплошность в разумный срок, то факт такого нарушения еще не повод для принудительного изменения условий договора.

Основания, предусмотренные договором

При согласовании условий сделки здравомыслящие предприниматели исходят из своих возможностей и потребностей. Наиболее дальновидные стараются не только учитывать в договорах существующие обстоятельства, но и пытаются обезопасить свой бизнес в будущем. Последнее особенно важно, когда заключаются долгосрочные договоры или обязательство должно исполняться по истечении длительного срока. Например, договоры поставки, аренды, купли-продажи с отсрочкой платежа, подряда, страхования и пр. Тогда-то в договорах и появляются пункты, которые дают одному из партнеров возможность в одностороннем порядке изменять условия сделки или вовсе отказаться от нее с минимальными потерями. Нередко такие соглашения называются «генеральными договорами», «дистрибуторскими соглашениями» и т.д. В основном они являются предварительными договорами, определяющими общие условия сделок и порядок их исполнения.

Одна из самых распространенных ситуаций, когда покупатель самостоятельно определяет количество и ассортимент товаров, которые ему должен отгружать продавец (поставщик), а также периодичность поставок. Единственное, на чем может настаивать продавец (да и то в условиях жесткой конкуренции не всегда), это оговорить в тексте соглашения минимальные или максимальные объемы поставок и цены на товары. Другая ситуация, когда при найме помещений арендодатель пытается закрепить свое право в одностороннем порядке изменять ставки арендных платежей. Но если арендатор не согласится добровольно внести изменения в договор, арендодателю все равно придется обращаться в суд, чтобы договор был изменен в принудительном порядке.

Пример ОАО–арендодатель предложило ООО–арендатору увеличить плату за пользование нежилыми помещениями и внести соответствующие изменения в договор аренды. Но ООО отказалось оплачивать аренду по новым ставкам, посчитав их чрезмерно высокими. Тогда арендодатель обратился в суд с иском об изменении условий договора аренды. В своем заявлении ОАО ссылалось на один из пунктов договора, по которому арендодателю предоставлялось право не чаще одного раза в год изменять размер арендной платы. Арендатор в возражениях на иск указал, что «…договор не допускает внесения изменений в одностороннем порядке, а соглашение сторон по изменению арендной платы не достигнуто» и что ОАО предложило явно завышенные ставки арендной платы. Но решение по делу было вынесено все-таки в пользу арендодателя. Его требования удовлетворили в полном объеме. Суд посчитал, что арендодатель, предложив увеличить ставку арендной платы, воспользовался правом, предоставленным ему договором. Кроме этого, было указано, что ставка арендной платы, предложенная ОАО, вовсе не является чрезмерно высокой для данной местности. (Арендодатель предложил ставку всего лишь 45 долл. за 1 кв. м в год, хотя, по заключению привлеченных к делу независимых экспертов, рекомендуемая арендная плата составила 68 долл. за 1 кв. м в год.)2

Споры, связанные с изменением договорных цен, — явление весьма распространенное. Некоторые договоры, как и в приведенном примере, содержат указания, при каких условиях может изменяться ранее установленная цена и в каком порядке это должно происходить. В других случаях, наоборот, в договор включаются пункты, оговаривающие, что цены остаются неизменными на протяжении всего срока действия соглашения.

Пример Согласно условиям договора продукция должна была поставляться заводом по установленной цене. Но в ходе выполнения договора произошло удорожание сырья, энергии, услуг и транспортных тарифов. Поставщик направил покупателю письмо, в котором сообщил об увеличении стоимости продукции и, не дожидаясь ответа, произвел отгрузку. Покупатель принял товар и оплатил его по «старым» ценам. Свои действия он мотивировал тем, что договорная цена не была изменена.

Тогда поставщик обратился в суд и просил взыскать с покупателя оставшуюся часть стоимости поставленной продукции. Но получил отказ. Свое решение суд аргументировал тем, что в договоре не были предусмотрены случаи и условия изменения цены, а закон не предоставляет поставщику право в одностороннем порядке корректировать цену в связи с удорожанием сырья, электроэнергии и пр.

Этот пример является типичным. Как вариант: если договор поставки или купли-продажи предусматривает предварительную оплату товара покупателем, то поставщик или продавец, получив деньги, отгружает «подорожавший товар» в пределах оплаченной суммы. Но такая «хозяйственность» может обернуться против самих же поставщиков. Во-первых, пострадают их имидж и деловая репутация. Во-вторых, когда покупатели заявляют в суды иски о взыскании огромных сумм убытков и санкций, связанных с недопоставкой товаров, те встают на сторону истцов. Ведь при оплате покупателем товара по согласованной сторонами цене поставщик обязан отпустить предусмотренное договором количество товара исходя из этой цены.

Существенное изменение обстоятельств

Предприниматели при заключении сделок руководствуются прежде всего интересами своего бизнеса и планируют деятельность компаний на определенный период. Естественно, мало кто захочет заключать сделку, которая предоставит партнеру неоправданно широкие возможности для того, чтобы в одностороннем порядке изменять условия договора или вовсе отказаться от него. Кроме того, предусмотреть и учесть в тексте соглашения все возможные негативные обстоятельства, которые могут наступить в будущем, просто нереально. Поэтому закон предусматривает возможность изменить и даже расторгнуть сделку через суд, если существенно изменились обстоятельства, из которых стороны исходили, когда заключали свой договор. Кстати, на этом основании заявляется значительное число исков, но положительные для истцов решения выносятся нечасто, поскольку они не учитывают многих нюансов или не могут доказать важные факты.

Итак, в ГК РФ установлено, что «изменение обстоятельств признается существенным, когда они изменились настолько, что, если бы стороны могли это разумно предвидеть, договор вообще не был бы ими заключен или был бы заключен на значительно отличающихся условиях». Для отдельных видов договоров основания изменения предусмотрены в ГК РФ. Например, подрядчик имеет право требовать изменения (и даже расторжения) договора, если существенно возрастет стоимость материалов и оборудования, которые он предоставляет, если это нельзя было предусмотреть при заключении договора.

Но само по себе существенное изменение обстоятельств не всегда служит основанием для изменения договора. Например, по отечественным компаниям больно ударил августовский кризис 1998 г. Многие их тех, кому удалось выстоять, попытались хоть как-то поправить свои дела за счет контрагентов. Кредиторы требовали, чтобы должники оплачивали товары или услуги по новым ценам. Но если договорные цены были твердыми и указывались в рублях, а не «привязывались» к курсу доллара или другой валюты, то суды в большинстве случаев отказывали в исках. Ведь в данном случае считается, что стороны приняли на себя риски, связанные с изменением уровня цен.

Пример ОАО «Алмаз» и ОАО «Оборонительные системы» в 1997 г. заключили договор на производство опытно-конструкторских работ. В нем стороны установили договорную цену в рублях, определив, что она является предельной и увеличению не подлежит. Но еще до момента исполнения договора грянул кризис 1998 г. Российский рубль сильно «подешевел». ОАО «Алмаз» (исполнитель) выполнило работы и передало результаты заказчику, который их принял и оплатил в размере, предусмотренном договором. Но исполнитель потребовал оплаты по более высокой цене. Заказчик не согласился, и ОАО «Алмаз» обратилось в суд с просьбой изменить соответствующее условие договора. В исковом заявлении оно сослалось на «существенное изменение обстоятельств в связи с изменением курса доллара 17.08.98 г. в период исполнения договора». Но в удовлетворении искового заявления предприятию было отказано. Суд в своем решении указал, что граждане и юридические лица свободны в заключении договора и в рамках закона могут определять в соглашении любые условия. Стороны указали в договоре вознаграждение заказчика в рублях. Изменение курса валют, происшедшее 17.08.98 г., не было признано существенным изменением обстоятельств, из которых стороны исходили при заключении договора. Был отклонен и довод исполнителя о том, что в результате изменения курса валют он в значительной степени лишился того, на что рассчитывал при заключении договора. Суд указал, что договор был заключен ОАО «Алмаз» в процессе осуществления предпринимательской деятельности, а неполучение обществом того, на что оно рассчитывало при заключении договора, является риском предпринимательской деятельности.

Суд имеет право изменить условия договора по требованию одной из сторон при одновременном наличии следующих условий:

  • в момент заключения договора стороны исходили из того, что такого изменения обстоятельств не произойдет;
  • изменение обстоятельств вызвано причинами, которые заинтересованная сторона не могла преодолеть после их возникновения при той степени заботливости и осмотрительности, какая от нее требовалась по характеру договора и условиям оборота. Иными словами, заинтересованная сторона не виновна в том, что причины, вызвавшие изменение обстоятельств, не преодолены;
  • исполнение договора без изменения его условий настолько нарушило бы соответствующее договору соотношение имущественных интересов сторон и повлекло бы для заинтересованной стороны такой ущерб, что она в значительной степени лишилась бы того, на что была вправе рассчитывать при заключении соглашения;
  • из обычаев делового оборота или существа договора не вытекает, что риск изменения обстоятельств несет заинтересованная сторона.

Как видно, для изменения условий договора необходимы веские причины. Тем самым законодатель гарантирует его стабильность.

Решив обратиться с иском об изменении условий сделки, имейте в виду, что в данном случае речь идет о том, что при исполнении договора у сторон возникли трудности, а вовсе не о том, что исполнять свои обязанности по сделке они больше не могут. Проблемы у участников соглашения возможны разные, но они не должны быть подконтрольны сторонам. Так, например, через суд реально добиться изменения условий договора, поскольку его стало невозможно или экономически нецелесообразно исполнять в связи с принятием новых законодательных актов. Другая причина — товар теперь опасно перевозить тем способом и тем маршрутом, который выбрали стороны при заключении договора. Но учтите, суд не станет изменять условия договора на том основании, что руководящим органом предприятия–производителя в период исполнения договора было принято решение повысить отпускные цены или внести изменения в ассортимент выпускаемой продукции.

Имейте в виду, что на практике суды отдают предпочтение все-таки расторжению договора. При этом они руководствуются положениями закона, в соответствии с которыми изменение договора судом в связи с существенным изменением обстоятельств возможно лишь в исключительных случаях, когда расторжение договора:

  • противоречит общественным интересам;
  • повлечет для сторон ущерб, значительно превышающий затраты, необходимые для исполнения договора на измененных судом условиях.

Эти два дополнительных условия суд должен установить и отразить в своем решении наряду с предыдущими четырьмя. Соответственно, истец обязан представить доказательства, на основании которых суд сможет сделать свои выводы. Если таких доказательств окажется недостаточно, то в иске будет отказано.

Пример Между ООО и Москомземом был заключен договор аренды земельного участка для строительства кафе. При согласовании проекта строительства одна из уполномоченных организаций внесла изменения в исходно-разрешительную документацию. В частности, были изменены границы выделенного участка (необходимо было «захватить земли» соседей). ООО–арендатор обратилось к Москомзему с предложением внести в договор соответствующие изменения, но получило обоснованный отказ. Москомзем указал, что при изменении границ неизбежно пострадают интересы другой организации (фирмы N), которая арендовала прилегающий участок. Тогда ООО обратилось в суд с иском о понуждении Москомзема внести необходимые изменения в договор аренды. К делу была привлечена и фирма N, которая выразила свое несогласие расстаться с частью участка.

В итоге ООО в иске было отказано. В своем решении суд указал, что в соответствии со ст.451 ГК РФ договор может быть изменен лишь в исключительных случаях, «…когда его расторжение противоречит общественным интересам либо влечет для сторон ущерб, значительно превышающий затраты, необходимые для исполнения договора на измененных судом условиях». Суд особо подчеркнул, что ООО не представило соответствующих доказательств, которые позволили бы применить указанную норму.

Кстати, если бы в сходной ситуации речь шла о строительстве, например, школы, больницы или даже ведомственного жилья, то у истца было бы намного больше шансов рассчитывать на положительный исход дела.

Часто необходимость скорректировать условия сделки может быть связана с введением новых транспортных тарифов, с изменениями в налогообложении, с увеличением таможенных тарифов, введением новых стандартов и пр. Если вы обратитесь с иском о принудительном изменении условий договора, то нужно суметь доказать суду, что существенное изменение обстоятельств произошло уже после заключения договора и что, если изменения не будут внесены, вы понесете ущерб. В противном случае в иске будет отказано.

Пример ЗАО обратилось в арбитражный суд с иском к префектуре одного из округов Москвы и к Москомзему о внесении изменения в договор аренды земельного участка. В заявлении ЗАО просило увеличить площадь участка, мотивируя свое требование «невозможностью свободного доступа в собственное нежилое помещение». Но суд ЗАО отказал. В его решении, в частности, было указано, что предприятие не доказало необходимость изменить условия договора. Кроме того, подчеркивалось, что в данном случае не произошло изменения каких-либо обстоятельств, поскольку, заключая договор с Москомземом, истец знал или, по крайней мере, должен был знать, что участок, который он позднее попросил присоединить, не входит в границы арендованных земель.

Порядок изменения договора

По общему правилу соглашение об изменении договора составляется в той же форме, что и сам договор. Исключения могут содержаться в нормативных актах, в самом договоре или вытекать из обычаев делового оборота. Так, совершение конклюдентных3 действий при определенных условиях рассматривается как согласие на внесение изменений в договор, заключенный в письменной форме.

Пример Между двумя обществами был заключен договор аренды нежилого помещения. Через некоторое время арендодатель уведомил пользователя помещений об увеличении ставок арендной платы. Арендатор начал платить по новым ставкам, однако отказался вносить какие-либо изменения в договор и подписывать дополнительное соглашение. Тогда арендодатель обратился в суд с иском о внесении изменений в договор в принудительном порядке. Арбитражный суд исковые требования арендодателя удовлетворил и признал, что действия арендатора, который к тому времени уже несколько месяцев платил по новым ставкам, предложенным арендодателем, должны расцениваться как согласие на внесение изменений в договор. Суд отметил и то, что никаких возражений по поводу изменения ставок арендатор до подачи иска не заявлял.

Требование об изменении договора может быть заявлено в суд только после того, как получен отказ контрагента на ваше предложение поменять условия соглашения или если такой ответ не поступит в срок. Этот срок может быть установлен в самом предложении об изменении условий сделки либо в тексте договора. Если же он нигде не указан, то срок определяется законом и составляет 30 дней.

Иногда предприниматели ошибочно полагают, что, направив партнеру предложение или уведомление об изменении условий договора и не получив ответа в срок, они с полным правом могут отказаться от исполнения своих обязательств по договору или начать исполнять их по-новому. Но это отнюдь не так. И последствия подобного шага могут оказаться весьма печальными.

Пример Торгово-закупочная база обязалась поставить покупателю по договору пиломатериалы по заранее согласованной цене. После заключения договора поставщик телеграммой уведомил покупателя об увеличении ранее установленной цены. Поскольку на телеграмму покупатель не ответил, поставщик прекратил поставку пиломатериалов. Тогда покупатель обратился в суд и взыскал с базы все свои убытки. Это произошло потому, что поставщик не обратился в суд с иском к покупателю об изменении условий сделки, а значит, он был должен выполнить все принятые по договору обязательства.

Законом предусмотрен обязательный двухэтапный порядок изменения и расторжения договора в связи с существенным изменением обстоятельств. Рассмотрим его, ведь при подаче иска суд потребует доказательств, что вами был соблюден обязательный досудебный порядок урегулирования спора.

На первом этапе закон обязывает стороны договора провести переговоры и попытаться достичь соглашения, по которому договор либо расторгнут, либо приведут в соответствие с существенно изменившимися обстоятельствами. О том, что такие переговоры велись, или о том, что хотя бы предпринималась попытка их начать, у вас на руках должны остаться материальные свидетельства (письма, факсы, предложения, протоколы согласований, проекты соглашений и пр.). Причем очень важно наличие не только таких бумаг, но и свидетельств того, что ваш партнер, как минимум, их получил, т.е. что он был уведомлен о ваших намерениях. Если переговоры все-таки состоялись, но стороны не пришли к компромиссу, позицию участников и вопросы, которые вызвали наибольшие разногласия, желательно закрепить в каком-то итоговом документе.

Второй этап. Если стороны на переговорах не достигли согласия, то вопрос об изменении или расторжении договора уже можно передать на рассмотрение суда.

Если же приведенный порядок не будет соблюден или у заинтересованной стороны не окажется необходимых доказательств его соблюдения, то при обращении в суд возникнут проблемы.

Пример Еще в 1996 г. между Госкомимуществом России (арендодатель) и коммерческим предприятием был заключен договор аренды нежилого помещения. В соглашении стороны установили размер арендной платы и порядок ее внесения. В частности они указали, что арендная плата может пересматриваться досрочно по требованию одной из сторон «…в случаях изменения устанавливаемых централизованно цен и тарифов». В тексте соглашения определялся и порядок изменения условий сделки: по соглашению сторон вносимые дополнения и изменения должны оформляться дополнительным соглашением.

В 2001 г. Минимущество России обратилось в суд с иском о взыскании с арендатора задолженности по арендной плате (4 646 361 руб.) и пени за нарушение сроков платежа (8 915 509 руб.). Кроме этого, иск содержал требование о внесении изменений в договор аренды нежилого помещения в части размера арендной платы. Минимущество аргументировало свою позицию так: задолженность возникла, поскольку по его же собственным распоряжениям на протяжении срока действия договора изменилась ставка арендной платы и методика ее расчета. По мнению чиновников, с 1999 г. пользователь должен был вносить арендную плату в большем размере, чем это предусматривалось договором.

Однако министерству в части иска о взыскании основной задолженности и пени было отказано. Такое решение суд вынес, поскольку удалось установить, что арендатор должным образом выполняет свои договорные обязательства и что задолженность по арендной плате отсутствует. Мин-имущество же не смогло подтвердить документально, что в договор были внесены какие-то изменения (соответствующие соглашения стороны не подписывали). Что же касается требования о внесении изменений в договор аренды, то его вообще оставили без рассмотрения. Минимущество не смогло представить доказательств, что оно пыталось урегулировать спор в досудебном порядке. В итоге суд сослался на ст.452 ГК РФ, в соответствии с которой это требование может быть заявлено только после получения отказа другой стороны на предложение изменить договор или если ответ не будет получен в срок.

Последствия изменения договора

С изменением условий договора обязательства сторон сохраняются в новом виде. Обязательства считаются измененными с момента заключения сторонами соответствующего соглашения. Правда, этим же соглашением могут устанавливаться и иные сроки или это может вытекать из характера изменения договора. Например, когда одной стороне для исполнения вновь принятых дополнительных обязательств необходимо получить лицензию или открыть свой филиал в другом регионе и пр. Если договор изменяется в судебном порядке, обязательства сторон считаются измененными с момента вступления в законную силу решения суда.

По общему правилу стороны не вправе требовать возвращения того, что было исполнено ими по обязательству до момента изменения договора, если иное не установлено законом или соглашением сторон. Но если договор был изменен из-за существенного нарушения одной из сторон своих обязательств, то ее контрагент вправе требовать возмещения убытков, причиненных изменением договора.

 


1 Например, при банкротстве, приватизации и пр.. Возврат

2 Если бы арендная плата действительно оказалась сильно завышенной, то суд по просьбе арендатора мог снизить ее размер до среднерыночного. Возврат

3 От лат. concludo — заключаю, делаю вывод. Лицо своим поведением выражает волю установить, изменить или прекратить правоотношения. Возврат